Sign-on Letter for Western Riverside County Wildlife Refuge

December 1, 2021

 


The Honorable Debra Haaland

Secretary of Interior U.S. Department of the Interior

1849 C Street, N.W. 

Washington, D.C. 20240


The Honorable Dianne Feinstein

United States Senate

331 Hart Senate Office Building

Washington, D.C. 20510

The Honorable Alex Padilla

United States Senate

112 Hart Senate Office Building

Washington, DC 20510


The Honorable Ken Calvert

U.S. House of Representatives

2205 Rayburn House Office Building

Washington, DC 20515

The Honorable Mark Takano

U.S. House of Representatives

420 Cannon House Office Building

Washington, DC 20515


 

Dear Secretary Haaland, Senators Feinstein and Padilla, and Representatives Calvert and Takano,


We are writing in support of legislation designating the Western Riverside County National Wildlife Refuge. Rep. Ken Calvert (CA-42) and Rep. Mark Takano (CA-41) recently reintroduced legislation, the Wildlife Refuge Conservation and Recreation for the Community Act (H.R. 972), which would establish this important urban refuge that will serve millions of Californians. We urge you to pass legislation to establish the refuge in the 117th Congress.

Hispanic Access Foundation has found that communities of color are almost twice as likely than white communities to live in nature deprived places, with 62% of communities of color living in nature-deprived areas in California. Urban development is increasing rapidly in California and throughout our nation, and disadvantaged communities in urban areas in particular have limited access to accessible outdoor recreation and nature. Despite the economic challenges posed by the pandemic, 92% of Latino voters in California agree that we should find money to protect their state’s land, water and wildlife, and 82% of Latino voters support directing funding to ensure adequate access to parks and natural areas for lower-income people and communities of color that have disproportionately lacked them in the past.

 Once fully established, the Western Riverside County National Wildlife Refuge will become the second largest urban refuge in the nation, helping conserve nearly 500,000 acres and protecting 146 species, 33 of which are threatened or endangered. We are losing species at a faster rate than ever before in human history as they lose habitat to development and infrastructure. This national wildlife refuge would safeguard remaining intact habitat for wildlife, while providing outdoor recreation opportunities and equitable access to nature in a highly-urbanized region — both of which are key components of California’s goal to conserve 30% of the state’s lands and waters by 2030 (known as 30x30), as well as the national goal outlined in the Biden administration’s America the Beautiful initiative.


Planning and support for this refuge has been under way for nearly two decades. In 2004, the Western Riverside County Multiple Species Habitat Conservation Plan (MSHCP) was established to consider the needs of critically endangered species in one of the fastest growing regions in California. 

The Western Riverside County National Wildlife Refuge would create new public access points for the entire region. Wildlife dependent recreational uses such as fishing, hunting, wildlife observation and environmental education would be permitted so long as they are compatible with the purposes of the refuge. These increases in recreation and tourism will also benefit the local economy and create jobs. 

In conclusion, we urge you to support legislation to establish the Western Riverside County National Wildlife Refuge to protect land and recreational opportunities that are vital to conserving wildlife and ensuring people have access to outdoor experiences. Protecting California’s stunning natural landscapes, especially those near communities of color, will boost equity and provide a myriad of benefits including job creation, improved public health, and a safeguard for clean air and water.  Thank you for your consideration and support for conserving and restoring lands, waters and wildlife that are so important to our nation. 


Sincerely,


1 de Deciembre del 2021

 

 

The Honorable Debra Haaland

Secretary of Interior

U.S. Department of the Interior

1849 C Street, N.W. 

Washington, D.C. 20240


The Honorable Dianne Feinstein

United States Senate

331 Hart Senate Office Building

Washington, D.C. 20510

The Honorable Alex Padilla

United States Senate

112 Hart Senate Office Building

Washington, DC 20510


The Honorable Ken Calvert

U.S. House of Representatives

2205 Rayburn House Office Building

Washington, DC 20515

The Honorable Mark Takano

U.S. House of Representatives

420 Cannon House Office Building

Washington, DC 20515

 

Estimada Secretaria Halaand, Senadores Feinstein y Padilla, y Representantes Calvert y Takano,

 

Escribimos en apoyo de la designación del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Condado de Riverside Occidental. La legislación recientemente reintroducida por el Congresista Ken Calvert (CA-42) y el Representante Mark Takano (CA-41), la Ley de Conservación y Recreación de Refugios de Vida Silvestre para la Comunidad (HR 972), establecería este importante refugio urbano que servirá a millones de californianos. Le instamos a que apruben la designacion del refugio en el 117º Congreso.

Hispanic Access Foundation ha hallado que las comunidades de color tienen casi el doble de probabilidades que las comunidades blancas de vivir en lugares privados de la naturaleza, con el 62% de las comunidades de color viviendo en áreas privadas de la naturaleza en California. El desarrollo urbano está aumentando rápidamente en California y en toda nuestra nación, y las comunidades desfavorecidas en las áreas urbanas en particular tienen un acceso limitado a la naturaleza y la recreación accesible al aire libre. A pesar de los desafíos económicos que plantea la pandemia, el 92% de los votantes latinos en California están de acuerdo en que deberíamos dedicar fondos para proteger la tierra, el agua y la vida silvestre de su Estado, y el 82% de los votantes latinos apoya la asignación de fondos para garantizar un acceso adecuado a los parques y áreas naturales para las personas de bajos ingresos y las comunidades de color que han carecido de éstas de manera desproporcionada en el pasado.

 Una vez establecido, el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Condado de Riverside Occidental se convertirá en el segundo refugio urbano más grande de la nación, preservando casi 500.000 acres para 146 especies, 33 de las cuales están amenazadas o en peligro de extinción. Estamos perdiendo especies a un ritmo más rápido que nunca en la historia de la humanidad a medida que pierden hábitat debido al desarrollo y la infraestructura. Este refugio nacional de vida silvestre preservaría el hábitat intacto que queda para la vida silvestre, al tiempo que brinda oportunidades de recreación al aire libre y acceso equitativo a la naturaleza en una región altamente urbanizada, los cuales son componentes clave del objetivo de California de conservar el 30% de las tierras y aguas del estado para 2030 (conocido como 30x30), así como el objetivo nacional esbozado en la iniciativa America the Beautiful de la administración Biden.

 

La planificación y el apoyo a este refugio llevan en marcha casi dos décadas. En 2004 se estableció el Plan de Conservación de Hábitats de Especies Múltiples del Oeste del Condado de Riverside (MSHCP) para tener en cuenta las necesidades de las especies en peligro crítico en una de las regiones de más rápido crecimiento de California. 

 

El Refugio Nacional de Vida Silvestre del Condado de Riverside crearía nuevos puntos de acceso público para toda la región. Los usos recreativos dependientes de la vida silvestre, como la pesca, la caza, la observación de la vida silvestre y la educación ambiental, estarían permitidos siempre que fueran compatibles con los fines del refugio. Este aumento de las actividades recreativas y turísticas también beneficiará a la economía local y creará puestos de trabajo. 

En conclusión, le instamos a que apoye la Ley de Conservación y Recreación de Refugios de Vida Silvestre para la Comunidad para proteger la tierra y las oportunidades recreativas que son vitales para conservar la vida silvestre y garantizar que las personas tengan acceso a experiencias al aire libre. La protección de los impresionantes paisajes naturales de California, especialmente los que se encuentran cerca de las comunidades de color, aumentará la equidad y brindará una miríada de beneficios que incluyen la creación de empleos, una mejor salud pública y una protección para el aire y el agua limpios.  Gracias por su consideración y apoyo para conservar y restaurar tierras, aguas y vida silvestre que son tan importantes para nuestra nación. 

 

Atentamente,


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